Groei bij Rugbyclub The Pink Panthers Waarden als respect en verbroedering leiden tot groei

Door Ellis Plokker

De Driebergse rugbyvereniging The Pink Panthers heeft dringend een nieuw veld nodig. Zeven jeugd- en drie seniorenteams moeten het doen met één veld, dat daar zichtbaar onder te lijden heeft. Er zijn grote modderplekken ontstaan. Bovendien groeit de club ieder jaar met zo'n 50 leden.

Driebergen Rijsenburg - De leden van Rugbyclub The Pink Panthers trainen en spelen in Sportpark de Woerd in Driebergen. De vereniging heeft leden uit de hele regio, van Amerongen tot Wijk bij Duurstede en Zeist. Bij de jeugd trainen jongens en meisjes samen, de senioren (vanaf 19 jaar) hebben twee heren- en een damesteam. Voorzitter Marten Kampman: 'Als de groei van twintig procent van de laatste jaren doorzet, dan moeten we een ledenstop afkondigen. We kunnen pas weer echt groeien als we meer ruimte hebben. Dat zou jammer zijn, want we willen onze sport graag aan de regio aanbieden. Rugby wordt steeds populairder.'

The Pink Panthers is een familievriendelijke club: hele gezinnen zijn verbonden aan de vereniging. Familieleden die zelf niet sporten doen vaak vrijwilligerswerk, zoals het verzorgen van de Social Media en nieuwsbrieven. Doel bij rugby is het verkrijgen van punten, door de bal achter de achterlijn te drukken. Kampman: 'Het is een tactisch spel, je bent niet alleen fysiek bezig, maar je moet ook goed nadenken over hoe je terreinwinst kunt boeken en hoe je die winst vervolgens om kan zetten in scoren. Mooi is ook dat je met z'n allen aanvalt en verdedigt. Als iemand scoort, wordt dat bij ons gezien als teameffort, niet als individuele prestatie.'

Job Schults uit Driebergen traint de junioren én speelt in het eerste team van de Pink Panthers. Hij vertelt dat hij het gevoel van broederschap het leukst vindt aan de sport: 'Dat maakt het bindend. Die teamgeest is nodig, omdat je op het veld voor elkaar opkomt en klappen opvangt. Daarom is het nodig dat je op de anderen in het team kunt vertrouwen. Bovendien is het spel zelf ontzettend leuk.'

Voor elkaar strijden op het veld

Voor Schults betekent rugby een forse tijdsinvestering: twee keer in de week trainen en in het weekend op zondag spelen. Soms thuis, maar ook wel eens naar Zuid- of Noord-Holland, Limburg of zelfs Friesland. Dat zijn verre ritten. 'Maar', zegt Schults, 'dat is het helemaal waard. Op het veld ben je met elkaar bezig om de bal in bezit te krijgen en te houden, dat zorgt voor een teamgevoel dat we ook buiten het veld meenemen. In ons werk en ons sociale leven trekken we elkaar ook mee. We moeten voor elkaar strijden op het veld, dus we betrekken iedereen erbij. Dat hoort bij rugby.'

Eric Gagba uit Zeist beaamt dat rugby een sociale sport is. Hij speelt zelf bij de Colds, jongeren van 17 tot 19 jaar. Hij traint twee avonden in de week, daarbij traint hij de turven, een team van kinderen van 5 en 6 jaar. Enthousiast vertelt hij: 'Met het team geef je alles, van de eerste tot de laatste minuut. Die inzet is waar het om gaat.' Schults vult aan: 'Rugby is een ruwe en ruige sport, maar wordt gespeeld door gentlemen. Normen en waarde zijn bij ons heel belangrijk. We spelen hard, maar wel fair.' Eric Gagba: 'Dat merk ik ook, er is veel respect voor de scheidsrechter. Na de wedstrijd gaan we gewoon iets drinken met de tegenstander én de scheidsrechter.'

Meer berichten